Santa Maria

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Património

Arquitectura

O casario de Vila do Porto mantém vestígios dos primórdios do povoamento em algumas casas, que ostentam portas ogivais e janelas de traços manuelinos. O edifício primitivo da Igreja Matriz de Nossa Senhora da Assunção, mais tarde reconstruído, é prova daquela que terá sido a primeira igreja a ser edificada em solo açoriano. No Forte de São Brás, os canhões apontados ao mar recordam os tempos de ataques de piratas.

Nos Anjos, a localidade é dominada por uma estátua de Cristovão Colombo. Reza a história que o navegador ao serviço de Castela assistiu a uma missa celebrada na Ermida de Nossa Senhora dos Anjos. Pagava-se assim em solo açoriano a promessa feita pelo genovês durante uma intensa tempestade que colocara em perigo a sua frota. Da arquitectura original da ermida resta a porta ogival lateral.

O labor manual tem refinamento em Santo Espírito, onde a Igreja de Nossa Senhora da Purificação sobressai pela cantaria de formas curvas. A fachada barroca aos esses contrasta com a geometria direita da torre sineira, onde basalto e cal brincam até desaguar numa pirâmide revestida por azulejos.

Os jogos cromáticos marcam igualmente presença nas casas tradicionais de Santa Maria, marcadas pela forma rectangular de onde desponta uma chaminé cilíndrica assente numa pirâmide incompleta. As localidades da ilha adoptam uma cor diferente para contrastar com o branco da alvenaria. Azul, amarelo, verde e... o “almagre” (que dá nome à Almagreira), cor da terra avermelhada que era utilizada para vidrar peças de olaria.

Na Ribeira Grande e nas Azenhas de Baixo conhecem-se as azenhas utilizadas para mover mós à força de água. A paisagem fica ainda marcada pelos moinhos de vento, com as típicas e pujantes armações de madeira para prender as velas.

Cultura

O Museu de Santa Maria está instalado numa casa típica do centro de Santo Espírito, com as suas duas chaminés tubulares e a forma bojuda do forno, elementos característicos da arquitectura rural mariense. Embora assumindo características etnográficas, com especial enfoque na sua colecção de cerâmica, as exposições temporárias e as temporadas de música fazem igualmente parte do quotidiano deste museu.

Artesanato

Praticamente extinta a tradição oleira da ilha, resistem os trabalhos em teares manuais, dinamizados pela Cooperativa de Artesanato de Santa Maria. Toalhas e camisas de linho, colchas e camisolas de lã, são exemplos de peças criadas pelas artesãs locais.

Destaques